Anche gli animali provano emozioni

emozioni

Un nuovo studio afferma che anche gli animali provano emozioni e che studiarle ci potrebbe aiutare a scoprire molto su di loro.

Un animale che vive in un mondo in cui è regolarmente minacciato da predatori, sviluppa infatti emozioni negative, come l’ansia, mentre uno che vive in un ambiente ricco di opportunità vive la sua esistenza con uno stato d’animo più positivo.

I ricercatori sostengono che questi stati emotivi, non solo riflettono le esperienze di vita degli animali, ma influenzano le loro scelte, soprattutto in situazioni ambigue, che potrebbero avere esiti positivi o negativi. Un animale che sperimenta uno stato negativo avrà, in risposta ad uno stimolo ambiguo, un tipo di risposta che si basa sul pessimismo – per esempio l’interpretazione di un fruscìo tra l’erba potrebbe essere interpretato come un segnale lasciato da un predatore – mentre un animale in uno stato positivo potrebbe interpretare lo stesso stimolo come la presenza di una possibile preda.

Il professor Mike Mendl, responsabile gruppo di ricerca presso la Bristol University ha affermato che siamo ormai in grado di misurare le scelte degli animali in modo oggettivo e che non è sbagliato usare le parole ‘ottimista’ e ‘pessimista’ nel processo decisionale che riflette lo stato emotivo dell’animale.

Dr. Giuliana Proietti, psicoterapeuta, Ancona

Fonte: Michael Mendl, Oliver H. P. Burman and Elizabeth S. Paul. An integrative and functional framework for the study of animal emotion and mood. Proceedings of the Royal Society B, August 4, 2010, via Science Daily

Immagine: Chi King

La Pet Therapy

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