sex addiction

Definizione

Il termine “sex addiction” (o anche “sexual addiction”), che in italiano viene tradotto con “dipendenza sessuale” o, più correttamente, “ipersessualità” (evitando così la connotazione di malattia), viene usato per descrivere il comportamento di una persona che manifesta un desiderio sessuale insolitamente intenso, o una vera e propria ossessione per il sesso.

Il National Council of Sexual Addiction definisce la dipendenza da sesso come una ‘persistente e crescente modalità di comportamento sessuale, messo in atto nonostante il manifestarsi di conseguenze negative, per sé e per gli altri’; l’American Association of Sexuality Educators, Counselors e Therapists, tuttavia precisa che non ci sono “prove empiriche sufficienti per supportare la classificazione della dipendenza da sesso o della dipendenza da porno come reale disturbo della salute mentale”.

OMS e Sex Addiction

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha recentemente pubblicato un elenco aggiornato di circa 55.000 malattie e cause di morte, dopo oltre un decennio di revisioni della Classificazione internazionale delle malattie.
Il nuovo ICD-11 elenca “Il disturbo da comportamento sessuale compulsivo” come un disturbo del controllo degli impulsi (e non fra le dipendenze).

L’OMS riconosce altre dipendenze, come il gioco d’azzardo, l’abuso di sostanze e il disturbo da gioco, aggiunto di recente, ma  per quanto riguarda il sesso eccessivo l’ultima edizione dell’ICD-11 presenta il Disturbo da comportamento sessuale compulsivo (che non era elencato nell’ICD-10), caratterizzato da un modello persistente di fallimento nel controllare intensi e ripetitivi impulsi sessuali, che si traducono in comportamenti sessuali ripetitivi.

In particolare, per l”OMS:

  • Le attività sessuali ripetitive diventano un punto centrale della vita della persona, al punto da trascurare la salute e l’assistenza personale o altri interessi, attività e responsabilità.
  • Vi sono numerosi sforzi infruttuosi per ridurre significativamente il comportamento sessuale ripetitivo.
  • Il comportamento sessuale è continuo e ripetitivo, nonostante le conseguenze avverse che ne derivano o la scarsa o nulla soddisfazione.
  • Si tratta di un problema potenzialmente paralizzante, che però potrebbe essere diverso dalle altre dipendenze, per cui sono necessarie ulteriori ricerche.

Il cambiamento entrerà ufficialmente in vigore nel 2022 (dopo che gli stati membri dell’OMS avranno adottato il nuovo testo).

DSM e Sex Addiction

Il termine “dipendenza sessuale” non è nella recente edizione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (il DSM-5), la bibbia per gli psichiatri. Il DSM-5 è stato aggiornato da pochi anni (2015) con l’inclusione del gioco d’azzardo come attività che può causare potenzialmente una dipendenza, ma nella revisione non si parla di sex addiction.

Perché la sex addiction può rappresentare un problema

Il problema principale nella sex addiction è che le persone che ne soffrono spesso non si rendono conto di avere un problema e tendono a giustificare i propri comportamenti attraverso razionalizzazioni e imputazione di colpe ad altri.

Cause

Spesso la dipendenza sessuale può essere causata da abusi sessuali subiti nell’infanzia o nell’adolescenza. In tali casi, una perdita dell’autostima può portare la persona a cercare di riparare alla ferita narcisistica subita attraverso l’utilizzo di altre persone, come propri oggetti sessuali. L’autostima viene potenziata, nella dipendenza da sesso, più dal numero di rapporti avuti in una settimana o in una notte, che dalla qualità dei rapporti personali o dalla rete di relazioni sociali. Nelle donne che soffrono di dipendenza sessuale può accadere che esse si sentano considerate solo per il loro corpo e dunque possano usare il sesso per ottenere amore e attenzione e compensare così la carenza di supporto e di sostegno che probabilmente hanno sofferto nel passato. Gli uomini sex-addicted invece potrebbero tendere a cercare gratificazioni sessuali come conferma dei propri meriti e successi oppure per desiderio dil dominio e di controllo sugli altri, così come per vendetta, o per un’insana espressione di rabbia.

Segni e sintomi

I segni del disturbo si evidenziano solo con il tempo. Infatti, all’inizio la persona potrebbe trovare gratificazione in una vita sessuale intensa e promiscua. Nel corso del tempo, però, si cominciano ad evidenziare i sintomi della dipendenza da sesso, che peggiorano progressivamente, fino a portare la persona alla completa perdita di controllo della sua vita.
In particolare, il/la dipendente da sesso:
– dedica molto tempo alla soddisfazione delle proprie fantasie e desideri sessuali o ad organizzare la propria vita sessuale;
– usa l’atto sessuale come reazione per far fronte a stati d’animo negativi, come ansia, depressione, noia o irritabilità, o eventi stressanti;
– non prende in seria considerazione il dolore fisico ed emotivo causato agli altri per il proprio comportamento sessuale;
– non riesce in alcun modo ad arginare questi comportamenti, malgrado la buona volontà;
– prova fantasie e desideri sessuali compulsivi senza aver assunto farmaci o droghe;
– la soddisfazione del bisogno sessuale gli/le procura piacere, ma allo stesso tempo porta con sé senso di disagio e di vergogna, ansia, malessere, depressione e malinconia.

Comportamenti generalmente osservati nella dipendenza sessuale sono:

. Autoerotismo compulsivo
. Sesso occasionale con partner anonimi
. Utilizzo di materiale pornografico e sesso virtuale via pc
. Rapporti sessuali non protetti
. Rapporti con persone dedite alla prostituzione
. Esibizionismo
. Ricerca continua di nuovi partners
. Voyeurismo
. Pedofilia

Va precisato che un dipendente da sesso non sempre si rende colpevole di reati sessuali, anche se aumentano notevolmente le probabilità che ciò accada.

Conseguenze nelle relazioni affettive

Generalmente, una persona che soffre di una dipendenza sessuale non stabilisce alcun legame affettivo con i suoi partner sessuali, che per questo sono facilmente sostituibili. Allo stesso modo, è più che probabile che fra i rischi che questa dipendenza comporta vi sia quello dell’abbandono da parte del partner, situazione che in genere si accompagna a conseguenze negative in campo finanziario, sanitario, sociale ed emotivo.

Diagnosi

Una sex addiction, o comunque una ipersessualità può essere ipotizzata tenendo conto degli eccessi nella promiscuità, nell’utilizzo di pornografia, nella pratica della masturbazione compulsiva. Il problema principale, nel dibattito generale su questo argomento, è però sostanzialmente questo: chi stabilisce quale è la quantità e la qualità “normale” di sesso o di porno? Cosa è normale e cosa è patologico? Su questi argomenti non è stata ancora scritta una parola definitiva (e probabilmente sarà difficile poterlo fare).

Trattamento

La maggior parte delle persone con questo problema di sesso compulsivo nega di avere un problema e dunque sono pazienti difficili da curare, in quanto difficilmente accettano l’idea che potrebbero avere bisogno d’aiuto. In molti casi, la decisione di entrare in terapia segue un evento negativo della vita (es. perdita del lavoro, fine di un matrimonio, arresto, problemi di salute, ecc.)

Il trattamento della dipendenza sessuale si concentra anzitutto sul controllo del comportamento del sex addicted: è necessario aiutare la persona a sviluppare una sana sessualità, cambiando molte delle sue abitudini. Il trattamento prevede anzitutto una prima fase di informazione e consulenza riguardo alla vita sessuale, che può essere fornita a livello individuale, di coppia, in gruppi di sostegno o di auto-mutuo aiuto. In alcuni casi, possono essere utilizzati dei farmaci per attenuare gli effetti del disturbo ossessivo-compulsivo e frenare così la natura compulsiva della dipendenza da sesso. In genere si chiede al paziente di sospendere completamente l’attività sessuale durante il trattamento, astenendosi anche dall’autoerotismo, così come dal consumo di alcol e droghe. Il paziente poi deve essere seguito nel racconto della sua vita, nell’individuazione delle possibili fonti di stress e nella descrizione della sua situazione attuale. In particolare, è importante comprendere se nel suo passato sono stati presenti abusi sessuali o trascuratezza emotiva, perdita dell’ autostima, ecc. L’obiettivo primario è quello di ri-orientare i desideri sessuali in modo che producano effetti positivi per la propria vita e per il proprio benessere (e non il contrario).

 

Dr. Walter La Gatta

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Dr. Walter La Gatta
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Si occupa di:

Psicoterapie individuali e di coppia
Terapie Sessuali (Delegato Regionale del Centro Italiano di Sessuologia per le Regioni Marche e Umbria) 
Tecniche di Rilassamento e Ipnosi
Disturbi d’ansia, Timidezza e Fobie sociali.

Riceve ad Ancona,Terni , Civitanova Marche e via Skype, su appuntamento.

Per appuntamenti telefonare direttamente al: 348 – 331 4908

Co-fondatore dei Siti www.psicolinea.it, www.clinicadellacoppia.it, www.clinicadellatimidezza.it e delle attività loro collegate, sul trattamento dell’ansia, della timidezza e delle fobie sociali e del loro legame con la sessualità.

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